Een uitstapje naar de dierentuin in Antwerpen

Deze zomer zijn we weer eens een dagje in de Zoo van Antwerpen geweest. De Zoo is een hele mooie dierentuin met veel dieren en mooie tuinen. Het is hartje zomer en warm. We gaan met de trein, want op de fiets is het te ver.
De eerste trein met redelijk goede aansluiting vertrekt om 10 uur. Vanuit Tilburg pakken we de sneltrein naar Breda (de stoptrein naar Roosendaal is net weg doordat er weer eens iemand moest treuzelen) om daar in de eerder genoemde stoptrein over te stappen.
In Roosendaal moet je 25 minuten wachten. Te lang om op het perron te blijven rondhangen dus gaan we even op het stationsplein rondhangen. Het station van Roosendaal is best mooi.

A trip to Antwerp Zoo

This summer we took a trip to Antwerp Zoo. Antwerp Zoo is a very nice zoo. It has lots of interesting animals and there are flowering flowers all year long. It's heart of summer today and it's warm. We take the train, since it will take too long on the bicycle.
The first train with good connections, is the 10 AM one. From Tilburg we take the intercity train to Breda (the stop train to Roosendaal just left, since one of our members decided to walk slow), in order to board the train to Roosendaal again.
In Roosendaal there is a 25 minute wait. You can just see the train to Belgium depart when the train from Breda arrives. 25 minutes is too long to hang out at the platform. So we spend some time on the square in front of the station.

Roosendaal railway station


Eindelijk in Antwerpen!

Toen we in Roosendaal weer op het perron stonden kwam daar een trein aanzetten van de goede kant. Ook de borden gaven aan dat dit de internationale trein naar Antwerpen was. Maar de kleur van de trein was fout... Het waren de normale NS kleuren, dus dat kon niet. Want de boemel naar Antwerpen is van de NMBS (in belgie rijden de locs op een hogere spanning) en die zijn allemaal donkerrood.
Navraag bij de conducteur leerde inderdaad dat dit de intercity naar Amsterdam was... We hebben nog wat onschuldige reizigers kunnen redden maar ik vrees dat er toch nog wat stoethaspels in Dordrecht zijn uitgekomen.
De trein naar Antwerpen kwam enkele minuten later. Met enige vertraging gingen we toch nog op weg naar Belgenland. Dit was de stoptrein, dus kregen we de kans om alle plaatsnamen te lezen bij de stations. Ik herinner me alleen Essen en Mariaheide. Soms zit er maar een kilometer of twee tussen stations! Wat een paradijs voor spoorofielen!

Na een kleine drie kwartier arriveerden we op Antwerpen Centraal. Dit is een 'terminal' station. Dus er zijn geen doorgaande treinen. De treinen die WEL verder gaan, rijden 'achteruit' het station weer uit. Hieronder zie je twee beelden van het magnifieke station.

Antwerp at last!

When we were back on the platform in Roosendaal, a train arrived from the right direction. The scrolling signs also indicated that this was the international train to Antwerp. But the colours of the cars didn't match. These were in the usual NS (Dutch Rail) colours, so that wasn't right. The local train to Antwerp is from the NMBS (Belgian Rail, Belgium rides on a higher voltage) so it had to be painted dark red.
We asked the porter. He confirmed that this was the delayed intercity train to Amsterdam... We were able to rescue some innocent travellers, but I'm afraid some hillbillies ended up in Dordrecht that day.
The train to Antwerp arrived some minutes later. With a short delay, we proceeded to Belgen-country. This was the local train so it stopped at every station along the track. This gave us the opportunity to read all the signs at the stations. I only remember Essen and Mariaheide. Sometimes there is just over a mile between stops. What a paradise for trainlovers!

After a mere 45 minutes, we arrived in Antwerp Grand Central. This is a typical 'terminal' station. No trains ever pass through. The trains that DO have to continue their travel to other places, leave the station 'in reverse'. Below you see two pictures of this magnificent station (which was being reconstructed again).

Antwerp Central station, trains


Antwerp Central station, hall

In de dierentuin

Zoals je kunt zien, kwamen we rond half twaalf aan in Antwerpen. Een mooie tijd om te arriveren. De dierentuin ligt pal tegen het station aan. Dus het is maar een paar minuten lopen vanaf het perron, door het majestueuze stationsgebouw.
Bij de poort van de Zoo stonden enkele acteurs, verkleed in grote dierenpakken om foto's te maken van de bezoekers. Nadat we de kaartjes hadden gekocht konden we het park in. Alles netjes en bijna geen schreeuwende kinderen. Alleen als er nederlandse groepen voorbij komen. De belgische kinderen gedragen zich doorgaans voorbeeldig.
Het is niet zinvol om alle dieren in de Zoo te laten zien. De Antwerpse Zoo is een belevenis die je zelf moet meemaken. Als je in de buurt woont of bent, moet je er gewoon zelf even naartoe gaan. De hokken zijn goed onderhouden. De tuinen staan vol bloeiende bloemen. Je kan op veel plaatsen eten en drinken kopen en er zijn genoeg toiletten.

Wel opletten als je eten bestelt. Ze horen op een of andere manier dat je uit Nederland komt (of wij hebben ECHT kaaskoppen) en als je dan eten bestelt gaan ze je helpen. Bestel dus geen Frikandel maar een 'curry worst'. Moet je zien wat er gebeurt.

Probeer maar eens of je kunt raden welke dieren hieronder staan. Stuur je mail naar van deze site. Je kan geen prijzen winnen.

In the zoo

So we arrived in Antwerp around half past 11. A good time to arrive. The zoo is next to the railway station. So it's only a few minutes walking from the platform through the majestic station.
At the gates of the Zoo, some actors were dressed up like animals and all visitors were photographed. After we bought the tickets, we were allowed into the park. Everything spic and span and almost no yelling kids. Only if there were dutch schools around. Belgian children usually behave very well.
It's not very useful to show pictures of all the zoo animals. The Antwerp Zoo is an adventure of it's own. So if you are around, just pay a visit. The cages are clean. The animals look healthy and pleased. The gardesn are full of flowering flowers. You can buy food and drinks at a lot of places. And there are enough toilets.

Please do take care when ordering some food. In a way, they know that you're from Holland, although we both speak Dutch. Either they hear it, or we (the dutch) really have cheese heads. So if you want to order a 'frikandel' (sloppy joe?) ask for a 'curry sausage'. See what happens...

Try and guess which animals are listed below. Send your mail to of this site. No prizes.

Antwerp Zoo, animal 1


Antwerp Zoo, animal 2


Antwerp Zoo, animal 3

Antwerpen, de stad

Na enkele uren lopen, kijken en zitten in de dierentuin ben je klaar. Dus gaan we nog even Antwerpen in. De stad ligt op enkele minuten lopen van het station en dus ook van de dierentuin. We hebben een uurtje de tijd dus we kunnen niet de hele Meir aflopen en uitgebreid gaan sjoppen. Maar een korte wandeling door een deel van het centrum kan er wel af. Tijd zat om wat te snuffelen, een eenbenige bedelaar iets te geven en een paar burgers achterover te slaan.
Op weg terug naar het station hebben we deze foto geschoten.

Antwerp, the city

After having walked, looked and sat for several hours, we've had it. So we head for downtown Antwerp. The city is very close to the railway station and hence close to the Zoo as well. We have an hour to spare so not enough time to walk down the Meir for an elaborate shopping session. Still, a short walk through the vicinity is very well possible. Time to window shop, donate to a onelegged beggar and knock down a few 'burgers.
On the walk back to the trains, the picture was taken. The railway station is in the denter, in the far back.

Antwerp city, going to the railway station


Terug naar huis

In het station gaan we eerst naar de grote borden met de vertrektijden. Hier staan hele mooie electrische en de bekende papieren plakkaten. De foto is van een electronisch bord. Als je erop klikt komt de originele afbeelding tevoorschijn zodat je alle details beter kunt bekijken.
Je ziet: het is 10 voor half zes en we kunnen alle kanten uit. Helaas hebben we alleen kaartjes voor de reis naar huis. Dat wordt dus de trein van 17:41 via Essen naar Roosendaal. Het is een trein van het type 'L' (lokaal verkeer) en hij vertrekt vanaf spoor 6.

Heading for home

In the station we first consult the big boards with departure times. In this station there are beautiful electronic signs plus the well known paper scrolls. The picture shows an electronic sign. If you click the picture, you see the original photo so you cansee all the details.
As you see, it's close to 5:20 PM and we can go in all directions. Unfortunately, we only have tickets for the journey home. So we take the train of 17:41 via Essen to Roosendaal. It's a train of class 'L' (local transport) which leaves from track 6.

Antwerp station timetable


De trein arriveert op tijd en gaat ook op tijd. De reis terug is rustgevend en we praten wat met de belgische passagiers. Toch fijn als je samen dezelfde taal spreekt. In de verte zien we de altijd verstopte snelwegen en de drukke havens van Antwerpen. Daarna komt de rust van het belgische platteland en we passeren dezelfde stations als 's ochtends, alleen nu in de omgekeerde volgorde.

Hieronder twee foto's van de thuisreis. Ik met mijn lievelingsjas (North Face Summit Series jack) en de nogal vermoeide dochter....

The train is on schedule and the journey home is soothing. We talk with the belgian fellow passengers. It's nice to share a common language. In the far, we see the always crowded highways and the busy port of Antwerp. Followed by the quiet of rural Belgium. We come along all the stations of the morning trip, only now in reverse order.

Below two pictures of the journey home. I with my favorite coat (North Face Summit Series jacket) and a rather tired daughter...

In the train, back home In the train, back home